Sebastián-Tumba-BerniniHoy 20 de Enero celebramos la fiesta de nuestro patrón, San Sebastián, siendo nuestra parroquia una de las siete de la archidiócesis de Valencia que están dedicadas a este santo. ¿Pero conocemos realmente la historia detrás de uno de los patrones de nuestro pueblo?

El culto a San Sebastián es muy antiguo y está muy extendido. Es invocado contra la peste y contra los enemigos de la religión, y además es llamado “el Apolo cristiano” ya que es uno de los santos más reproducidos por el arte en general. San Sebastián nació en Narbona (Francia) en el año 256, pero se educó en Milán e  ingresó en el ejército romano del emperador Diocleciano con el propósito de ayudar a los confesores y mártires cristianos, sin despertar sospechas. Tras un tiempo y desconociéndose que era cristiano, llegó a ser nombrado jefe de la primera cohorte de la guardia pretoriana imperial. Los primeros cristianos de Roma perseguidos llegan a las Islas del Mediterráneo y traen, con fe cristiana, su devoción al mártir Sebastián.

Acabó por ser descubierto y denunciado al emperador Maximiano (amigo de Diocleciano), quien lo obligó a escoger entre poder ser soldado o seguir a Jesucristo. El santo escogió seguir a Cristo. Decepcionado, el emperador le amenazó de muerte, pero Sebastián se mantuvo firme en su fe. Enfurecido, le condenó a morir asaeteado. Los soldados del emperador lo llevaron al estadio, lo desnudaron, lo ataron a un poste, y lanzaron sobre él una lluvia de saetas, dándolo por muerto. Sin embargo, sus amigos se acercaron y, al verlo todavía con vida, lo llevaron a casa de una noble cristiana romana llamada Irene, esposa de Cástulo, que lo mantuvo escondido y le curó las heridas hasta que quedó restablecido.

Sus amigos le aconsejaron que se ausentara de Roma pero Sebastián se negó rotundamente. Se presentó ante un emperador desconcertado, ya que lo daba por muerto, y le reprochó enérgicamente su conducta por perseguir a los cristianos. Maximiano mandó que lo azotaran hasta morir, y los soldados cumplieron esta vez sin errores la misión, tirando su cuerpo en un lodazal. Los cristianos lo recogieron y lo enterraron en la Vía Apia, en la célebre catacumba que lleva el nombre de San Sebastián. Muere en el año 288.

Estas son las celebraciones en nuestro pueblo en conmemoración de nuestro patrón.

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